Sprinter? Bobista? Ne. Z Frimponga je olympijský skeletonista, chce medaili

Ghanský skeletonista Akwasi Frimpong na olympijské dráze v Pchjongčchangu. | foto: Reuters

12 2018
Po hlavě se spustil do ledového koryta v olympijském středisku Alpensia, svištěl i 120kilometrovou rychlostí. Takhle se plní sny! Akwasi Frimpong se snažil na OH kvalifikovat v nizozemském dresu coby sprinter i bobista, nakonec se dočkal jako první reprezentant Ghany ve skeletonu.

Na hrách v Pchjongčchangu už má za sebou úvodní tréninkové jízdy - v první předstihl dva soupeře, ve druhé skončil poslední. Ale co na tom, vždyť dvaatřicetiletý sportovní obojživelník se skeletonem vlastně teprve začíná. A má velké ambice: nejen zpopularizovat zimní sporty v Africe, pro další ZOH v Pekingu v roce 2022 si dal odvážný cíl získat medaili.

Frimpong sportovní kariéru odstartoval v Nizozemsku, kam zamířil z rodné Ghany se svou matkou - gospelovou zpěvačkou. V sedmnácti vyhrál tamní juniorský atletický šampionát a dokonce o něm začali natáčet časosběrný dokument. Nešlo v něm ani tak o zrod sprinterské hvězdy, kterou se měl stát, ale spíš o sžívání mladičkého přistěhovalce s novou vlastí.

Talent mu nechyběl, osobní rekord na stovce dokázal Frimpong posunout až na 10,45, jenže mezi absolutní elitu nedorostl, brzdily ho i zdravotní problémy. A tak pokus kvalifikovat se na letní olympiádu v Londýně 2012 skončil nezdarem - kvalifikační limity byly příliš ostré.

Pak se Frimpong neúspěšně ucházel i o místo v nizozemské posádce bobistů pro hry v Soči 2014. Teprve potom se začal věnovat skeletonu, ke kterému ho přivedl britský trenér Nicola Minichiello, s nímž spolupracoval v nizozemské bobové reprezentaci.

„Vyzkoušel jsem to a hned si to zamiloval, i když na poprvé je to hodně strašidelné, protože jste bradou blízko ledu,“ vyprávěl Frimpong. „Ale zatímco v bobech sedíte vzadu a nic nevidíte, tady mám svůj život ve vlastních rukách a sám rozhoduji, jestli pojedu doleva, nebo doprava.“

Ghanský skeletonista Akwasi Frimpong s vlajkou  na slavnostním zahájení...
Ghanský skeletonista Akwasi Frimpong na slavnostním zahájení olympijských her v...

Ghanský skeletonista Akwasi Frimpong s vlajkou na slavnostním zahájení olympijských her v Pchjongčchangu.

Ve skeletonu se Frimpong, který od studií na univerzitě žije v Utahu, rozhodl reprezentovat rodnou Ghanu. Účastí v Pchjongčchangu se do historie zapsal jako první skeletonista ze západní Afriky pod pěti kruhy.

Tím však Frimpongův sen nekončí. „Od začátku byly mým cílem hry v roce 2022, ale díky tvrdé práci, podpoře rodiny a sponzorů se mi podařilo dostat se na olympiádu už letos,“ řekl v rozhovoru pro agenturu Reuters. „Pořád však platí, že hlavním cílem je rok 2022, kdy bych rád získal pro Afriku medaili. To by byla opravdu přelomová událost.“

V Pchjongčchangu je Frimpong jedním z dvanácti sportovců, kteří reprezentují rekordních osm afrických zemí. „Myslím, že to bude pro Afriku skvělé a hodně lidí to doma zvedne z gaučů,“ prohlásil. „Bylo tady hodně zkreslených představ, ale už máme Afričany ve skeletonu, v bobech i lyžování,“ upozorňuje s hrdostí.

„Pro země ze západní Afriky i lidi tmavé pleti to bude přelomová událost. Jen doufám, že to nebude jednorázová záležitost a budeme moci pokračovat v nastoupené cestě. Alespoň já to mám v úmyslu.“

Autoři: ,

Nejčtenější

Spolupráce ČOV a Škody končí. České olympioniky bude podporovat Toyota

Olympijské kruhy

Český olympijský výbor bude mít od roku 2019 nového generálního partnera. Škodu Auto, se kterou ČOV...

Další z rubriky

Badmintonové finále ovládli mistři světa, porazili čínské krajany

MÁME ZLATO! Čínský pár Čang Nan, Čao Jün-lej slaví vítězství ve finále smíšené

Olympijské finále badmintonového turnaje ve smíšené čtyřhře vyhrál čínský pár Čang Nan a Čao...

Když sport nesport poráží rodeo v boulích

S JISTOTOU. Jamie Andersonová v kvalifikaci slopestylu snowboardistek na

Krasnaja Poljana (Od našeho zpravodaje) "Jau! Teď bych nechtěla být jejíma nohama," otřese se Šárka Sudová pod boulařským svahem, po kterém...

Plavkyně Pechanová má druhou medaili z ME, získala bronz na 25 km

Jana Pechanová, dálkové plavání

Jana Pechanová získala na mistrovství Evropy v dálkovém plavání druhou medaili. Ke stříbru z...

Najdete na iDNES.cz