Pohádka o Jágrově vrstevnici. Máma tří dětí má bronz z Nagana i z Koreje

Finská hokejistka Riikka Väliläová si před několika lety dovedla jen těžko představit, že vybojuje další olympijskou medaili. | foto: Reuters

25 2018
Kangnung (Od našeho zpravodaje) - Většina hokejových ikon z turnaje v Naganu je dávno na penzi. Trénuje. Podniká. Baví se životem. Stará se o rodiny. Jen Jaromír Jágr bruslí dál - a spolu s ním také finská útočnice Riikka Väliläová. Máma tří dětí nyní v Jižní Koreji zkompletovala těžko uvěřitelnou misi: olympijskou medaili slaví s odstupem 20 let.

Sedm roků jí bylo, když si k bruslím přibrala i hokejku. „Moji dva velcí bráchové hokej hráli. A já chtěla dělat všechno co oni,“ vzpomíná. A bylo to.

Drobná Riikka je v ženském hokeji dávno legendou, už jí patří místo v Síni slávy IIHF; do ní byla v roce 2010 uvedena jako první dáma nepatřící do Severní Ameriky.

Fotogalerie

Nyní jen potvrdila, že to od bafuňářů byla moudrá volba. Väliläová dotáhla kruh od Nagana 1998 k Pchjongčchangu 2018. S odstupem dvou desetiletí má zase bronz z olympiády. Ve 44 letech!

„Já vám nevím, jestli je to pohádka,“ vyprávěla po úspěšné bitvě nad týmem Olympijských sportovkyň z Ruska (3:2). „Hraju s tak nadanými spoluhráčkami, že je opravdu jednoduché uspět.“

Skromnost stranou: těžko by ji dávali do první lajny jen za zásluhy, na olympijském turnaji si za pět startů připsala bilanci 4+1. Při pohledu zvenčí ostatně story Väliläové nápadně připomíná tu Jágrovu.

Figurují v ní oddanost hokeji, touha nezakrnět, ochota dřít.

„Po olympiádě v Soči jsem se cítila dobře a věděla jsem, že se můžu zlepšovat,“ pronesla. „Nemusím nikomu nic dokazovat; jen sama sobě. Baví mě hrát. Miluju tréninky. Vědomí, že dokážu pomoci týmu a že předvádím lepší výkony, mi přináší potěchu.“

Návrat po desetileté pauze

Ale pokud se vrátíme k číslu 68, jeden rozdíl je očividný. Jágr od Nagana prošel všemi olympijskými turnaji, spoluvytvářel hokejové dějiny. To Väliläová si po Salt Lake City 2002 dopřála desetiletou pauzu: na svět přivedla dva syny a jednu dceru.

„Kolem třicítky jsem byla hokejem vážně unavená,“ řekla. „Když se mi narodilo první dítě, chtěla jsem s ním být co nejvíc. Pak přišlo druhé, třetí - a opouštět je bylo moc těžké. Zatoužila jsem žít normální život. Hokej jsem deset let hrála jenom pro zábavu.“

Finsky slaví olympijský bronz, udolaly ruský tým

Jenže v předolympijské sezoně se stala manažerkou finské reprezentace. „Před Soči jsme žertovaly, že bych se mohla vrátit. A pak se to ve mně najednou zase probudilo.“

Teď se sen zhmotnil. Pořádně těžká bronzová „placka“, které se v Jižní Koreji rozdávají, ji naplnila blahem. „Prvním pocitem bylo ryzí štěstí,“ pronesla Välliläová. „Jsem opravdu šťastná a vděčná. Protože tohle není zrovna věc, kterou obvykle děláváte po čtyřicítce.“

Krom chvil, kdy dává či připravuje góly, pracuje jako fyzioterapeutka - a její vlastní tělo je pro ni nejlepším studijním materiálem: „Ani si už nevzpomínám, jak vypadalo před dvaceti lety. Tehdy jsem tolik dřela… Nyní musím být chytřejší. Už nepotřebuju tolik trénovat.“

Od Nagana k Pchjongčchangu, od bronzu k bronzu. Čtyřiačtyřicetiletá Riikka má jasno, že její comeback měl smysl. Což je tak báječný pocit, že Jágrova vrstevnice hned hledí i za horizont. „Uvidíme, jak se budu cítit po sezoně,“ pronesla. „Pokud bude všechno v pořádku, jedu dál!“

Mistrovství světa v hokeji 2018

Od 4. do 20. května v Dánsku

Skupina A (Kodaň): Rusko, Švédsko, Česká republika, Švýcarsko, Bělorusko, Slovensko, Francie, Rakousko.

Skupina B (Herning): Kanada, Finsko, USA, Německo, Norsko, Lotyšsko, Dánsko, Jižní Korea.

Kompletní program hokejového turnaje ZDE

Nejčtenější

Károlyi má cenu Mezinárodního olympijského výboru, gratuloval mu i Gott

Ombudsman Českého olympijského výboru Alexander Károlyi převzal ocenění...

Ombudsman Českého olympijského výboru (ČOV) Alexander Károlyi dnes převzal cenu Mezinárodního...

Další z rubriky

Bouře na Floridě: play-off utíká, hráče čekají vyhazovy. Vokoun je v klidu

Florida - Vancouver:  domácí gólman Tomáš Vokoun kapituluje

Pár dní před začátkem olympijského turnaje zuří na Floridě tropická hokejová bouře. Vedení týmu...

Červenka se v létě se Slavií najisto rozloučí. Zájem má pět klubů NHL

Slavia - České Budějovice; Roman Červenka

Ještě jeden extraligový zápas... A pak fofrem do Vancouveru! Před Romanem Červenkou se za pár dnů...

VIDEO: Olympiádu se snažím neprožívat, tvrdí mladík Gudas

Obránce Radko Gudas (vlevo) z Tampy Bay se snaží dohnat puk dříve, než Joey...

VIDEO Ve 23 letech ho čeká olympijská premiéra, obránce Radko Gudas však zatím na únorový turnaj v Soči...

Najdete na iDNES.cz